Las monedas tal y como las conocemos hoy, objetos metálicos redondos, nacieron hace relativamente poco tiempo, pero la invención de las monedas como objeto de compra y venta de mercancías se remonta a hace 5.000 años: en la antigua Edad del Bronce, de hecho, las poblaciones europeas comenzaron a utilizar para sus compras objetos de bronce de forma y peso similares. Un estudio publicado en PLOS One ha analizado estas monedas ante litteram, tratando de entender si realmente podrían considerarse los ancestros de nuestro euro.

La ley de Weber

Una característica típica del dinero es su estandarización: ¿pero cómo hacían los pueblos antiguos para pesar los metales con el fin de estandarizar el valor? A falta de instrumentos de medición, pusieron en práctica la llamada ley de Weber: si dos objetos tienen casi el mismo peso, un ser humano no podrá notar la diferencia al tenerlos en la mano.

Los investigadores analizaron más de 5.000 objetos, entre ellos anillos, pequeños arcos y hojas de hacha, que a menudo se encontraban agrupados como si pertenecieran a un grupo de monedas del mismo valor. Los resultados mostraron que la mayoría de estos objetos eran lo suficientemente similares en forma y peso (unos 200 gramos) como para ser indistinguibles y poder ser utilizados como dinero.

Peso dorado

Sin embargo, hasta unos siglos después, estas herramientas transaccionales siguieron siendo bastante rudimentarias: «Las balanzas más antiguas datan de la Edad del Bronce Medio (2.000-1.550 a.C.) y, a juzgar por su tamaño, probablemente se utilizaban para medir el oro», dice el estudio. Todavía habrá que esperar varios cientos de años para llegar a la primera moneda real, que, según la tradición, fue acuñada en el siglo VI a.C. por Creso, rey de Lidia (actual Turquía).