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La variante Delta redujo la eficacia de la vacuna en un 40%.

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GINEBRA. La variante delta del coronavirus, muy contagiosa, ha reducido al 40% la eficacia de las vacunas contra la transmisión de la enfermedad, ha advertido el director de la OMS, que ha instado a la población a seguir utilizando mascarillas y a respetar las medidas de distanciamiento.

«Las vacunas salvan vidas, pero no evitan totalmente la transmisión del Covid-19«, explicó Tedros Adhanom Ghebreyesus en una rueda de prensa.

«Hay datos que sugieren que antes de la aparición de la variante Delta, las vacunas reducían la transmisión en un 60% pero, con la aparición de esta variante, se redujo al 40%», dijo.

«En muchos países y comunidades, tememos que exista la idea errónea de que las vacunas han acabado con la pandemia, y que los vacunados ya no necesitan tomar precauciones», añadió.

Por ejemplo, el aumento de las infecciones en Europa, donde se concentran dos tercios de los casos actuales, se debe a la «falsa sensación de seguridad» que han producido las vacunas, dijo.

A pesar de esta reducción de la eficacia en términos de protección frente a una posible infección, las vacunas siguen protegiendo en un porcentaje cercano al 80% frente a las formas graves de la enfermedad, incluso con la variante Delta, dijo la jefa científica de la OMS, Soumya Swaminathan.

Los casos de Covid en el mundo durante la última semana aumentaron un 6% respecto a los siete días anteriores, hasta los 3,6 millones, de los cuales dos tercios (2,4 millones) se registraron en Europa, actual epicentro de la pandemia.

Sin embargo, los nuevos casos se han disparado un 23 por ciento en América en la última semana, sobre todo en el norte del continente, donde Estados Unidos y Canadá registran aumentos de casos, señaló la Organización Panamericana de la Salud (OPS), advirtiendo de que la región podría tener una recaída como la de Europa.

En México hubo un leve repunte de casos, sobre todo en personas no vacunadas, dijo.

En Centroamérica, en cambio, se ha producido una reducción del 37% en los nuevos contagios, mientras que en Sudamérica, casi todos los países, excepto Brasil, Surinam y Venezuela, registraron una mayor incidencia de Covid.

Los saltos más bruscos se dieron en Ecuador y Paraguay, con un aumento del 400 por ciento en el departamento boliviano de Santa Cruz, que la OPS atribuyó a las recientes huelgas y protestas.

En este contexto, destacó la situación en Europa, donde los focos de subvacunación y la relajación de las medidas de prevención han provocado un importante aumento de las infecciones.

El Centro Europeo para la Prevención y el Control de las Enfermedades (ECDC) advirtió ayer de que las infecciones avanzan rápidamente, algunos hospitales están sufriendo presiones y los datos muestran que las personas no vacunadas corren un riesgo mucho mayor de ser ingresadas en el hospital o de morir si se infectan.

Ante esto, el endurecimiento de las restricciones continúa en el continente.

Se espera que Italia restrinja el acceso a algunos lugares cerrados a las personas que no se hayan vacunado contra el Covid-19, según fuentes gubernamentales.

Eslovaquia, por su parte, iniciará una contención parcial a partir de hoy, con el cierre de restaurantes y negocios no esenciales, aunque las escuelas permanecerán abiertas,

Por su parte, el gobierno holandés podría anunciar el viernes un endurecimiento de las medidas sanitarias, según el ministro de Sanidad, a pesar de varios días de disturbios contra las restricciones.

En este sentido, las islas francesas de Martinica y Guadalupe, en el Caribe, volvieron a registrar disturbios que dejaron heridos en las fuerzas de seguridad, en medio de la crisis social provocada por Covid.

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Un ex militar colombiano es acusado en EE.UU. por el asesinato del presidente de Haití

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Un ex militar colombiano fue acusado el martes en Estados Unidos por su presunta participación en el asesinato de Jovenel Moise, presidente de Haití.

El hombre, de 43 años, está acusado de participar «en un complot para secuestrar o asesinar» al presidente haitiano el pasado mes de julio, según informó el Departamento de Justicia de Estados Unidos en un comunicado.

El colombiano fue detenido el lunes en un aeropuerto de Panamá, cuando se encontraba en un vuelo de Jamaica a Colombia; posteriormente fue extraditado a Miami, donde compareció ante un juez el martes.

Si es declarado culpable de los cargos que se le imputan, se enfrenta a cadena perpetua.

En reacción a la acusación, el primer ministro haitiano, Ariel Henry, dijo en un mensaje transmitido por su oficina a la AFP que desea que «la justicia triunfe por el infame asesinato de Jovenel Moise, no sólo para el ex presidente sino también para su familia y para nuestra nación».

La Fiscalía estadounidense afirma que el complot contra Moise «se centró inicialmente en el secuestro del presidente como parte de una supuesta operación de arresto», pero «finalmente resultó en un complot para asesinar», bajo la dirección de un hombre identificado como «co-conspirador número 1».

Este hombre, con doble nacionalidad haitiana y estadounidense, está detenido en Haití.

Los fiscales afirman en la denuncia que «el 7 de julio de 2021, […] entraron en la residencia del presidente en Haití con la intención y el propósito de matar al presidente Moise, y de hecho el presidente fue asesinado».

El nuevo imputado ya había sido detenido en octubre pasado en Jamaica, fue liberado y deportado a Colombia porque Haití no aportó pruebas suficientes de su participación en el asesinato.

Sin embargo, fue detenido por las autoridades panameñas cuando hizo escala en el aeropuerto internacional de Tocumen.

Según la directora del Servicio Nacional de Migración panameño, Samira Gozaine, tras su detención, el acusado «aceptó la extradición voluntaria y por eso anoche (lunes) abordó un vuelo a Miami».

El Buró Federal de Investigaciones de Estados Unidos (FBI) está trabajando en el caso con otros socios, como los agentes de Investigaciones de Seguridad Nacional (HSI).

Aunque varios haitianos, dos estadounidenses y una quincena de colombianos acusados de estar implicados en el asesinato de Moise están encarcelados en la prisión de Puerto Príncipe desde el verano, la investigación sobre el asesinato no parece avanzar.

El asesinato del presidente ahondó en la profunda crisis política en la que está inmerso Haití desde hace años.

El Primer Ministro Henry también denunció haber sido objeto de un intento de asesinato.

En una entrevista con la AFP publicada el lunes, Henry dijo que tuvo que salir corriendo de las celebraciones de la fiesta nacional el sábado en la ciudad de Gonaives bajo ráfagas de disparos que alcanzaron su vehículo blindado.

Sin un parlamento que funcione desde hace dos años y con un poder judicial paralizado, Haití, el país más pobre del Caribe, se hunde en una crisis de gobernabilidad.

El creciente control de las bandas sobre el territorio nacional dificulta las esperanzas de una mejora de las condiciones de vida de la población, víctima de secuestros cometidos diariamente por bandas armadas.

En 2021 se registraron al menos 950 secuestros en Haití, según el Centro de Análisis e Investigación de los Derechos Humanos, con sede en Puerto Príncipe.

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IHU, la nueva variante de Covid 19 con más mutaciones que Omicron

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Hace unas semanas, investigadores franceses identificaron una nueva variante de Covid derivada de otra variante cuyos primeros casos se descubrieron en la República del Congo el pasado mes de septiembre.El Institut Hospitalier Universitaire de Marseille, donde se originó este descubrimiento, anunció en su cuenta de Twitter el 9 de diciembre que había bautizado a esta variante con el acrónimo IHU.Sus investigadores publicaron a finales del mes pasado un estudio preliminar sobre esta «variante IHU«, denominada B.1, que aún debe ser confirmado por sus homólogos. Según este centro especializado en enfermedades infecciosas, fundado y dirigido por el controvertido médico Didier Raoult, los primeros casos de este tipo fueron detectados por científicos en la localidad de Forcalquier, en el departamento de Alpes de Alta Provenza. Esta variante contiene 46 mutaciones, incluso más que Omicron, y es uno de los dos derivados de B.1 Una característica especial de la «variante IHU es que una de sus mutaciones está asociada a un posible aumento de la transmisión del virus.

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La OPEP+ prevé aumentar la producción de petróleo a partir de febrero

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Los países miembros de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP+) acordaron el martes mantener el aumento de la producción de petróleo previsto para febrero, debido a que prevén que la presencia de la variante Omicron de Covid-19 tendrá un impacto efímero en la demanda.

La OPEP, que también forma parte de una alianza liderada por Rusia, ha aumentado su objetivo de producción de crudo todos los meses desde el pasado agosto, con un incremento de 400 mil barriles diarios (bpd).

Por su parte, Estados Unidos ha instado a la OPEP+ a bombear más crudo para ayudar a la recuperación económica mundial de la pandemia, además de enfriar los precios, que se cotizan en torno a los 80 dólares por barril; sin embargo, el mercado asegura que está equilibrado, por lo que no es necesaria más producción de petróleo.

La OPEP está retirando los recortes de producción de 10 millones de bpd aplicados en 2020, a medida que la demanda de petróleo y los precios se recuperan de su caída por la pandemia.

Según los planes actuales de la OPEP+, el objetivo de 400.000 bpd se elevará de nuevo, lo que dejará unos 3 millones de bpd en recortes que se desharán en septiembre, según el acuerdo alcanzado el pasado julio.

A través de un informe técnico, la OPEP+ restó importancia al impacto económico de la variante Omicron de Covid-19 en la demanda de petróleo, asegurando que sería «leve y de corta duración».

«Esto se suma a unas perspectivas económicas estables tanto en las economías avanzadas como en las emergentes2, afirmó la OPEP+.

En cambio, la producción real no ha alcanzado un ritmo similar al de las previsiones de producción de la OPEP, ya que algunos miembros de la organización están luchando contra las limitaciones de capacidad.

Por otra parte, los productores de la OPEP incumplieron sus objetivos de 730 mil bpd en octubre y de 650 mil bpd en noviembre, según la Agencia Internacional de la Energía.

Según fuentes internacionales, la próxima reunión de la OPEP se celebrará el 2 de febrero.

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